UNE VOITURE À UN ÈTAGE

Pour démontrer d'être un instrument qui offre une liberté totale, l'automobile doit se libérer des maisons, des hôtels et des restaurants. La solution est la tente de toit.

Nos chères voitures (chère dans tous les sens) ont un problème : elles satisfont le besoin de déplacement – quoique avec toujours plus de difficultés dans les grandes villes et sur l'autoroute des vacances – et restent des instruments limités presque exclusivement au transport. C'est bien peu pour un véhicule qui, de l'achat à l'entretien, en passant par les frais courants, draine une grande partie de nos ressources, et qui en raison de la rigidité toujours plus grande des espaces intérieurs et de l'encombrement extérieur se concilie mal aux autres activités essentielles de l’homme : dormir et manger, vivre tout simplement. Certes, il est difficile de penser à une voiture qui serait bonne pour toutes les saisons : du quotidien des espaces urbains limités au temps libre comme celui des vacances. Mais si l'automobile veut se renouveler, trouver et montrer de nouvelles stimulations d'emploi (et donc, du point de vue du marketing, de nouvelles motivations d'achat), elle doit être en mesure de se réinventer pour se présenter sous un nouvel aspect polyfonctionnel : et donc pas seulement un moyen de transport de A à B, mais capable de diluer son coût sur plusieurs activités, du travail à la vie quotidienne, jusqu'au temps libre. La naissance de la catégorie des SUV compacts semble aller dans cette direction, avec des encombrements extérieurs non excessifs (quoique la ville devrait être le terrain d'élection du transport public) et avec des espaces intérieurs et des toits capables d'accueillir des équipements pour le temps libre : vélos, canoës, tentes. Il manque encore la possibilité de dormir, mais ceci peut être résolu avec une tente de toit. Un grand constructeur automobile comme BMW s'est également rendu compte de cette opportunité et a fait réaliser par Autohome, une édition exclusive du modèle AirTop pour sa marque iconique, la Mini version Countryman. C'est ainsi qu'est née la Mini Autohome Roof Tent, avec des coloris en style Mini, qui s'associent parfaitement au look mordant et raffiné de la voiture. Il s'agit sûrement d'une intuition heureuse de marketing, mais qui représente aussi l'ouverture à une interprétation plus complète de la voiture. Une voie qui semble intéresser davantage à l'étranger qu'en Italie (patrie de l'industrie automobile), s'il est vrai qu'également Toyota suivra la même voie – toujours avec Autohome – pour son prochain modèle de SUV, qui sera proposé avec une personnalisation exclusive de la Columbus Variant Black Storm. En effet, parce qu'Autohome est à tous les effets une entreprise italienne et le premier fabricant européen de tentes de toit, avec une offre de modèles capable de satisfaire différentes catégories d'utilisateurs et de véhicules. Et pourtant, la majeure partie de la production s'envole à l'étranger, où nos tentes sont particulièrement appréciées : il suffit de voir l'affluence de notre stand au salon annuel Caravan Salon de Düsseldorf.



Les raisons d'un succès

Nous nous sommes rendus au siège de l'entreprise à Rivarolo Mantovano, où Giuseppe et Giacomo Fercodini nous ont accueillis dans leur entreprise avec la passion qui distingue leur travail. Un travail caractérisé par le soin apporté aux détails, par la recherche d'innovations pour rendre la tente plus pratique, par l'optimisation des processus de production où résident la plupart des raisons d'un succès dans un mélange savant de savoir-faire artisanal et industriel. En effet, un réseau d'entreprises fournit, parfois en voie exclusive, les composants qui seront assemblés à Rivarolo. Chaque tente est donc un produit unique qui sort plus des mains de l'homme que de l'engrenage d'une chaîne d'assemblage. Une des prochaines innovations sera le passage de la coque traditionnelle en vitrorésine à la coque en ABS quatre couches, un matériau qui outre à satisfaire les principales exigences de production de l'entreprise, ne relâche aucune odeur, est également moins lourd, parfaitement lisse et sans surpiqûres. Et pourtant, malgré tout ce travail fait en Italie, c'est justement là que la tente de toit connaît une moindre diffusion et l'automobile n'est ainsi qu'un simple moyen de transport.


Autohome pour le plus grand plaisir

Autohome, une marque que beaucoup connaissent encore sous son ancien nom, Zifer, issue directement de l'Autocampeggio Stogl, du nom de son créateur, marque brevetée en Italie en 1958. Depuis lors, la tente de toit en a fait du chemin et se propose aujourd'hui comme un instrument complet au service des vacances et du temps libre on the road. En effet, voyager sachant d'être autonome sans problème de gîte donne un grand sens de liberté, sans contraintes de réservations ou de parcours obligés. Mais outre l'aventure de longue durée en Italie, en Europe et dans le monde entier, la tente de toit est un instrument extraordinaire au service de plusieurs passions comme l'alpinisme, la randonnée, le vélo et le nautisme, car elle permet de séjourner sur place sans besoin de partir à l'aube ou de rentrer au cœur de la nuit. Les tentes Autohome peuvent être montées sur tous types de véhicule, même si les SUV, les breaks, les fourgons et les tout-terrains sont sûrement les modèles les plus indiqués, pas tant pour des raisons de stabilité dimensionnelle, mais plutôt parce que l'espace intérieur du véhicule permet de réaliser un minimum d'aménagement et offre une praticité d'emploi comparable à un petit camping-car. En outre, une partie des équipements peut être placée à l'intérieur de la coque, qui ne pourra être ouverte sans la manivelle prévue à cet effet, et qui fait donc office d'antivol. Les opérations d'ouverture et de fermeture diffèrent selon les modèles, mais elles sont toujours très rapides et ne peuvent absolument pas être comparées à l'installation d'une tente igloo. Pour un sommeil confortable, le véhicule doit stationner sur un terrain nivelé, en utilisant des coins s'il y a lieu, opération qui peut être facilitée avec un petit niveau à bulle. En cas de vent, il est mieux de trouver un endroit abrité ; pour les modèles à ouverture portefeuille, il suffit d'orienter la voiture en plaçant la plus petite surface du toit à contrevent. L'accès est assuré par une échelle, qui dans certains modèles en saillie, sert aussi de support. L'intérieur est équipé d'un matelas en mousse à haute densité et de coussins ; il est ainsi possible d'utiliser un sac ou un drap de couchage, ou des draps ordinaires et des couvertures. Les portes et les fenêtres sont équipées de moustiquaire et une ampoule Osram à 3 leds est fournie en série. Plusieurs accessoires peuvent rendre les tentes encore plus pratiques et éclectiques. Par exemple, le capuchon pour une utilisation en hiver et pour les voyages dans les pays froids, l'abside indépendante, le voile d'ombrage, les pieds pour une utilisation sans la voiture.


Dormir sur les toits

L'offre de l'entreprise est articulée autour de trois typologies de fabrication adaptées aux différentes exigences : sept lignes pour un total de quatorze modèles, à partir des deux places des versions Small aux 2+1 des Medium jusqu'aux 2+2 des versions Large.


MAGGIOLINA

le modèle le plus connu, est construit avec une coque en vitrorésine ou en fibre de carbone qui protège la tente pendant le voyage et qui sert de fond et de toit en position d'utilisation. L'ouverture parallèle s'effectue à l'aide d'une manivelle qui intervient sur les piquets en aluminium, en formant une chambre en forme de parallélépipède d'environ 92 cm de haut. Ce modèle est disponible dans différentes versions : Carbon Fiber, coques légères en fibre de carbone (Small : 46 kg, 4.749 euros ; Medium : 49 kg, 5.529 euros) ; Airlander, esign plus fin et aérodynamique (Small : 56 kg, 2.459 euros ; Medium : 60 kg, 2.599 euros ; Large : 72 kg, 2.739 euros) ; Extreme, conçu pour l'off-road, robuste et fuselé avec des barres sur le toit (Small : 65 kg, 2.809 euros ; Medium : 69 kg, 3.099 euros) ; Extreme Forest, variante dotée de coque et de toile antireflet en coloris vert qui la rendent adaptée pour le birdwatching et les safaris-photos ; les portes sont équipées de charnières en arc supplémentaires qui offrent une ouverture partielle pour mieux s'y camoufler à l'intérieur avec des téléobjectifs et des jumelles (Small : 65 kg, 2.989 euros ; Medium : 69 kg, 3.289 euros) ; Grand Tour, la plus spacieuse de la catégorie, caractérisée par une coque de plus grande hauteur qui offre plus de place aux bagages ; elle dispose par ailleurs de fixations pour appliquer un porte-tout extérieur pour transporter des accessoires volumineux, tels que canoës, surfs et vélos (Small : 58 kg, 2.719 euros; Medium : 62 kg, 2.899 euros ; Large : 73 kg, 3.069 euros).


AIRTOP

a la forme d'un parallélépipède comme la Maggiolina et dispose d'un système d'ouverture à ressorts à gaz comme la Columbus : il suffit d'ôter les crochets de sécurité et elle s'ouvre en un clin d'œil. Hauteur d'ouverture de 94 cm (Small : 54 kg, 2.699 euros ; Medium : 59 kg, 2.889 euros).


COLUMBUS

se distingue par la base et le toit munis de charnières latérales et par une ouverture portefeuille par ressorts à gaz. La hauteur intérieure maximale est de 150 cm et elle est également disponible avec une coque en fibre de carbone (Small : 52 kg, 2.339 euros ; Medium : 57 kg, 2.559 euros ; Large : 64 kg, 2.789 euros). La version Variant dispose de deux portes latérales et d'une grande ouverture arrière, tandis que la version Carbon Fiber est en fibre de carbone (Small : 42 kg, 4.409 euros ; Medium : 47 kg, 5.159 euros).


OVERCAMP

est la tente de toit classique en acrylique avec base multicouches, ouverture en éventail et deux entrées latérales. Elle se positionne sur le toit en position décentrée, en laissant de la place pour placer deux tentes en saillie ou d'autres bagages (Small : 50 kg, 1.639 euros ; Medium : 54 kg, 1.829 euros).


OVERLAND

a des caractéristiques analogues à la précédente mais elle est destinée aux baroudeurs les plus exigeants et à une utilisation sur terrains accidentés ; elle se distingue par une ouverture en saillie et une échelle d'accès porteuse de 225 cm dotée d'une articulation autobloquante qui se range facilement sous la base dans seulement 110 cm une fois la tente repliée (Small : 45 kg, 2.139 euros ; Medium : 54 kg, 2.399 euros ; Large : 65 kg, 2.579 euros).


OVERZONE

est la plus spacieuse de la série et elle peut équipée d'un retour latéral très pratique ‬eut servir de pré-entrée, cuisine et vestiaire (Small : 48 kg, 2.619 euros ; Medium : 57 kg, 2.919 euros). Sans oublier l'Air-Camping, la légendaire tente de toit de couleur bleue brevetée par Pino Dionisio en 1959, dont la marque est entrée depuis des années dans l'univers Autohome (Small : 45 kg, 2.139 euros ; Medium : 54 kg, 2.399 euros ; Large : 65 kg, 2.579 euros). Tous les modèles sont également vendus en ligne.


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